Marrakech

 

Ville en terre, née de la terre, dans un univers semi-désertique, Marrakech, fière et altière, parée d’une immense oasis de verdure, porte, la masse étincelante du Grand Atlas dont la robe blanche recèle un des trésors de la cité, I’ eau, indispensable à son essor et à sa prospérité́. Ville sainte, née de la foi ardente de ses bâtisseurs, elle exprime dans ses innombrables mausolées et sanctuaires, une ferveur et une piété́ qui ont jalonné toute son histoire. Ville d’art, elle a su, dès son origine, transformer les virtualités d’un site en une glorieuse réussite.

L’histoire de l’art de Marrakech, celle de la foi et celle de l’eau, sont indissociables et s’articulent dans de purs joyaux de la civilisation islamique: la cuve à ablutions d’époque omeyade, pièce rare qui est aujourd’hui le plus ancien monument de la ville et la Qoubba almoravide, dite “Qoubbat el Bu’diyyîne”, qui abritait le bassin d’ablutions de la première mosquée de la cité (XI ème siècle), coupole qualifiée de chef-d’oeuvre de science, de technique et de bon goût et qui, dégagée par les fouilles vers les années 1950, demeure aujourd’hui l’unique représentant de l’art des Almoravides dans leur propre capitale.

Les bassins qui, tel celui de la Ménara, d’époque almohade (Xll ème siècle), immense plan d’eau de prés de quatre hectares, sont autant de miroirs, de glaces, dans cette ville à la porte du désert où l’œil averti décrypte l’histoire d’une ville appelée à devenir, peu de temps après sa fondation en 1070 par Abou Bakr Ibn Omar et son lieutenant Youssef Ibn Tashfin, la plus importante cité de l’Occident musulman. Cité qui attire les esprits les plus éminents de l’époque, tels Ibn Rochd (Averroès), Ibn Tofayl (Abubacer) et Ibn Zohr (Avenzoar). Au Xll ème siècle, Marrakech est la capitale d’un empire englobant tout le Maghreb et l’Espagne musulmane.

L’histoire de l’art, tout comme l’histoire urbaine et sociale de cette cité sont, bien entendu, écrites de bien d’autres façons et dans bien d’autres monuments et espaces prestigieux de Marrakech, tel l’ensemble de la Koutoubia, sa mosquée, son minaret et son minbar restauré, tels la Mosquée de la Qasba, Bâb Agnaou, les nombreux complexes socioculturels monumentaux, les jardins impériaux, les demeures princières, palais et riads du XVlllème et XlXème siècles et toutes les restaurations et embellissements entrepris sous Sidi Mohamed Ibn Abellah et Sidi Mohamed Ibn Abderrahman, qu’a connus la ville les siècles derniers.

 

 

A proud city, born from earth, in a near desert universe, Marrakech, adorned by an immense green oasis, wears like a tiara against the blue sky the sparkling silhouette of the High Atlas whose white slopes capture one of the treasures of the city, water, essential to its being and prosperity. Holy city, built with ardent faith, its numerous mausoleums and sanctuaries express a devotion and a piety which runs through out its history. City of art, inscribed on the list of the world heritage, it knew, from the beginning how to transform its potentiality into a glorious success.

A ten kilometer wall, pierced by ten doors, surrounds the medina located in the vast plain of the Haouz sloping softly down towards the Tensift river north of the city. Built on about two hundred and fifty hectares, the medina is framed north by the Jbilet hills and south by the often snow-covered summits of the High Atlas. An immense palm grove, of more than 10.000 hectares, involving about 100.000 palm trees supplied by the ingenious well system of the “khétarras”, prolongs the city to the north and east.

A short time after its foundation in 1070 by Abou Bakr Ibn Omar and his lieutenant Youssef Ben Tashfin, the medina of Marrakech became the largest city in the Muslim West, attracting the most eminent minds of that time, such as Ibn Rochd (Averroès), Ibn Tofayl (Abubacer) and Ibn Zohr (Avenzoar). In the 12th century, Marrakech was the capital of a vast empire includind the whole Maghreb and the Muslim Spain.

Art history as well as Marrakech’s urban and social history are present in many ways and in many monuments and prestigious spaces of the medina. Such as the unique set of Koutoubia, with its mosque, its minaret and its minbar ; such as the Qasba Mosque and the door Bâb Agnaou, masterpiece stone building ; such as complex socio-cultural monuments : Ben Youssef Mosque, its Medersa and Sidi Bel Abbas. This one surrounds the masterly dome of the Mausoleum of the Saint Patron of the city and the complex of Mouassine, etc. We could also tell about the almoravide Qubba covering the ablution basin of the first mosque of the city (11 th century), about the Menara basins of Aguedal, about the vestiges of the Badi’ Palace, about the Mausoleum of the Saadian Princes, about the imperial gardens, about the royal homes, palaces and riads of the 18th and 19th centuries, about Jama’ al Fna Place and about restaurations made by Sidi Mohamed Ben Abdellah and by Sidi Mohamed Ibn Abderrahman, which improved the medina during these last centuries.

 

 

Hecha de barro, nacida del barro, en un universo casi desértico, se levanta Marrakech, orgullosa y altanera, ornada de un inmenso oasis de espacios verdes. Lleva, como una diadema destacada sobre el cielo azul, la masa brillante del gran Atlas, cuyo abrigo blanco encierra uno de los tesoros de la ciudad, el agua, elemento esencial para su desarollo y su prosperidad.

Una ciudad santa, nacida de la fe ferviente de sus fundadores, que expresa a través de sus numerosos mausoleos y santuaros, una devoción y una piedad que han marcado toda su historia. Esta ciudad de arte que figura en la Lista del Patrimonio Universal, supo, desde su origen convertir lo potencial del sitio en un glorioso éxito.

Una muralla de casi diez kilómetros, perforada por una decena de puertas, rodea la medina en la vasta llanura del Haouz que va en cuesta suave hacia el río Tensift, que corre a cinco kilómetros al norte de la ciudad. Sobre una superficie de 250 hectares, la ciudad está rodeada al norte por los llanos de Jbilet, y a sur por los picos nevados del Alto Atlas. Una superfie de más de 10.000 hectares alberga unas 100.000 palmeras, regada por el ingenioso sistema de jetarras, ampliando la ciudad hacia el norte y hacia el este.

Poco tiempo después de su fundación en 1070 por Abu Bakr Ibn Omar y su teniente Yussef Ibn Tashfin, la medina de Marrakech se convertió en la ciudad la más importante del occidente musulmán atrayendo los intelectuales más ilustres de la época. Así vinieron Ibn Rochd (Averroès), Ibn Tofayl (Abubacer) e Ibn Zohr (Avenzoar). En el siglo XII Marrakech fue la capital de un inmenso imperio que abarcaba todo el Magreb y la España musulmana.

Tanto la historia del arte como la historia urbana y social de esta ciudad estan escritas de varias maneras y en numerosos lugares prestigios de la medina. Hay el conjunto único de la Kutubia con su Mezquita, su minarete y su minbar ; hay la Mezquita de la Qasba y Bab Agnau, obra maestra de piedra; existen también centros socioculturales grandiosos, como el de Ben Yussef con su Mezquita y su Medersa, el de Sidi Bel Abbas erigido alrededor de la cú pula del Mausoleo del Santo Patrón de la ciudad ; y tambien el complejo de Muasin, etc. La Qubba almoravide alberga el embalse para las abluciones de la primera mezquita de la ciudad (siglo XI). Hay también los embalses de la Menara y del Aguedal, los vestigios del Palacio Badii, el Mausoleo de los Principes Saâdi, los jardines imperiales, la Plaza Jama’ al Fna así que todas las restauraciones y mejoras emprendidos bajo los reinos de Sidi Mohamed Ibn Abdellalh y Sidi Mohamed Ibn Abderhman en la medina en estos ultimos siglos.

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